△波尔夫、马可尼和无线通信 

有线电报的产生,极大地方便了人们的信息交流。但是,这需要大量的金属导线。能不能不用电线进行通信呢?

赫兹于1888年发现了电磁波,提供了无线电通信的可能。对无线电通信技术做出卓献贡献的有俄国物理学家、电气工程师波波夫和意大利物理学家马可尼。波波夫出生在乌拉尔的一个村庄。1877年进入彼得堡大学学习,1893年以优异成绩毕业后到俄国海军鱼雷学校任教。他认识到赫兹发现电磁波的重要意义,开始寻求远距离接收电磁波的方法。

他制造出记录大气电扰动的装置,并于18957月安装在彼得堡林学院的气象站。几个月后,他发表论文指出:用那样的装置可以接收人工振荡源发出的信号,条件是振荡要足够强。18963月,他为彼得堡物理学年会表演了传送电磁波的实验,成功地把“赫兹”一词用莫尔斯电码发出。1898年同俄国海军一道实现了距离超过10公里的舰只与海岸之间的通信。次年底通信距离又增加到50多公里。

与波波夫同时代的马可尼作出了更加卓著的贡献。马可尼出生于意大利的波伦亚。1894年,年仅20岁的马可尼从赫兹去世的讣告中了解到电磁波的性质,产生了利用电磁波进行无线电通信的想法,并且利用相当简陋的装置进行了短距离的初步实验。之后,他改进了检波器,并使用垂直天线,使信号发送范围扩大到1.5英里。他还利用天线周围的反射器实验把辐射的电能汇集成一束,不使其向四面八方漫射。1896年,他迁居伦敦,得到了有识之士的合作与支持。无线电通信的范围很快从几百米增加到几十公里。马可尼在其表兄丁·戴维斯资助下办起了无线电报有限公司。1897年在英国南福兰角建立了一个无线电报站。18999月,马可尼把无线电设备装在两艘美国船只上,用来把“美国杯”快艇比赛的情况向纽约市报界报导,这次成功引起了世界性轰动。1900年,马可尼又实现了几个台站以不同波长无干扰的通信。1901年,他在英国建设了一个高高矗立的发射塔,向空中发射的电磁波信号在大西洋彼岸被收到,从此打破了无线电报距离的限制,成为简单而快速的通信手段。为表彰马可尼对发展无线电报技术的贡献,他荣获1909年诺贝尔物理学奖。

总之,从18世纪的中叶到19世纪末,随着资本主义的发展,经济的需要成了近代新技术发展的主要动力。正如恩格斯所总结的:“社会一旦有技术上的需要,则这种需要就会比十所大学更能把科学推向前进。”科学技术成了生产过程的要素,而生产过程则成了科学技术的应用。反过来科学技术的进步又大大促进了社会生产力的发展。两者就在这样一个相互促进、相辅相成的关系中不断得到发展。