△莫尔斯与有线通信 

1794年,法国人克拉德·恰培兄弟发明了最早的电信机,并曾在卢森堡和巴黎使用。实用电信机是利用电磁原理制成的,1832年,美国艺术家莫尔斯到欧洲旅行,了解到电磁学方面的新发现,产生了利用电磁原理研制有线电报的想法,从此走上了科学发明的难艰道路。1837年,他发明了以自己的名字命名的电码编法。1838年,他终于研制成了实用电报机,在纽约进行16公里公开电信试验获得成功。1844年,莫尔斯在华盛顿和巴尔的摩之间架设了第一条有线电报线路。

电信机的诞生给社会生活带来了巨大的影响,立刻成为科技界和工商界注视的焦点。西门子、贝尔、爱迪生等人开始向电信应用的各个领域进军。1851年,从英国的德瓦到法国的卡莱,横跨英吉利海峡,铺设了英法相连的海底电缆。1854-1856年,完成了地中海海底电缆联络网。1866年,横断大西洋连接欧美的海底电缆也铺设成功。美国也十分重视发展电信事业,在美国第一条电报线路开通后只有一年,就成立了电报公司,1845年成立了“磁力电信公司”。1856年,纽约南部俄亥俄河流域65个电信公司合并成立了美国最大电信公司——威斯汀联合公司。