△留声机——无声电影——有声电影 

文字留住了知识,那么什么可以留住声音呢?

19世纪70年代,记录人类说话的声音似乎是件不可想象的事。1877年秋季,爱迪生使之成为现实——他发明了留声机。这留声机的“唱片”是一个包着薄锡铂纸的圆筒,用一个喇叭收音,先把声波的振动转换成电流的变化,再把电流的变化转换成机械振动,使一个钢针在薄锡铂纸上划出沟来,然后再把这一过程倒转,用钢针重新在这些沟里划动,使它放出音来。你可千万别小看这架简陋的机器,它是世界上第一台有效的留声机。1888年时,爱迪生又将留声机加以改革,使它达到更完美的程度。此后,爱迪生又发明了电影。正是在此基础上,电影事业从无声电影发展到有声电影,以后又进一步发展到立体电影和彩色电影。另外,爱迪生还进行了许多电气方面的发明,像铁镍蓄电池和可以在一条线路上同时拍四重电报的电报机等。

爱迪生的实际贡献在于推广了一整套照明系统,包括发电机、电线、保险丝、电表、插座、开关以及将这些联结起来并使之协调的技术。爱迪生本人喜欢设计他所想象的东西,可是他绝不是小炉匠一类的人,而是一个熟读科学著作的研究员,而且也是一个探索者,时常应用科学的原理。可以说爱迪生开创了电气时代的革命。