△早年的爱迪生 

出身低微、生活贫困、当过报童的爱迪生亲自设计、试制,做出了电灯、留声机、电影摄影机等一千多种发明创造。

爱迪生,1847211日出生在美国俄亥俄州的米兰镇。爱迪生一生中只在学校读过三个月的书。学校里的教师和同学,都把他当作一个愚笨的孩子对待。幸运的是爱迪生有一位好母亲。深感在学校小爱迪生不能受到很好的教育,母亲就决定自己教他。这样,他一面在父亲的木工厂里做工,一面由母亲来教他读书写字。爱迪生学习非常勤奋,无奈11岁的时候,由于家里经济困难,他就开始赶马车。12岁,他当上了火车上的卖报童,坐着火车到沿途各个车站卖报纸。每天早晨6点钟起床,晚上11点钟睡觉,一天十几个钟头的工作,并未影响他的试验兴趣。他把积攒下来的钱,除了交给家里一部分外,全买了化学药品。他在火车上的吸烟室里搞了个小试验室,利用车没到站的时间,做着各种有趣的实验。有时他甚至一天工作20个小时。年幼的爱迪生,为了弄明白电报机是怎么回事,从自己家到邻居家,挂了一条铁丝当电线,用玻璃瓶子当电线的绝缘体,用破布条缠起来做电磁线圈上的绝缘物,并用小块铜簧当作电报机键,自己编一些很简单的电码,他和邻居家的小孩每天深夜练习发报。就是用这些极简陋的东西,爱迪生弄明白了电报机的一些原理。爱迪生15岁那年,有一回因火车开动时震动太大,小试验室里的一瓶磷震翻了。磷遇到了空气马上燃烧起来,引起了一场大火。火车上的人赶紧和爱迪生一起奋力扑救,才算没闯下大祸,但是车长盛怒之下,把爱迪生做试验的东西全扔下了车,并狠狠打了他一个耳光,爱迪生的左耳膜被震破,从此左耳便聋了。

身体上的伤害并没有使爱迪生灰心丧气,他继续省吃俭用,

又搞起化学试验来。同年8月份,爱迪生为了救一名就要被火车撞着的幼童,自己的脚、脸、手都磕破了。幼童的父亲为了报答他,就把自己收发报的技术教给了爱迪生。每星期教三次,其余时间自己练习。由于他的勤奋好学,在不到四个月的时间,爱迪生的收发报技术已经非常熟练,并且在火车站上当上了电报员。爱迪生在青年时期,由于不断地读书和试验,使他积累了丰富的经验。但是,在发明创造的路上并不是一帆风顺的。爱迪生16岁在火车站当电报收发员的时候,曾发明了一个每分钟拍发一个信号的自动发报机。他巧妙地把挂钟同发报机的电键连接起来,每当分针走到一定的位置时电流就接通,信号就自动发出去了。可是,火车总站的老板把他的这一带有自动化设想的发明创造扼杀了——爱迪生被解雇了!在很困难的条件下,他仍旧继续工作。有一次试验一个大感应圈时,他无意中将两个电极握在一起,遭到电击。他猛地把手往后拉,使电线从电池架上的接头脱开,结果电池箱倒了,硝酸溅了爱迪生一脸,险些弄瞎了眼睛,害得他两星期不能出门。挨打,解雇,实验中受伤…这一切,都没有使爱迪生泄气。他克服了种种困难,坚持工作下去。