△第二次工业革命的兴起 

到了60年代来,特别是西门子的自馈式发电机发明之后,电机作为新的工业革命的一翅膀,促使第二次工业革命逐渐腾飞。到了70年代末,由于内燃机的发明,新的工业革命的另一翅膀也开始长成。自此之后,第二次工业革命即在电机和热机的双翼的支撑下迅速起飞了。

在新的工业革命中,电机比热机更先成为工业革命的骏马。它的最初冒出的星星火花,已成为新的工业革命的烈焰。同第一次工业革命相比,巴本在实验室发明的蒸汽泵是1680年,而瓦特发明双向式蒸汽机是1782年,其间从实验科学的成就转化为直接的社会生产力需要的时间为100余年;从法拉第和亨利同时发现感应电流的1831年算起,到西门子发明自馈式发电机的1867年为止,其间不过花了36年的时间,电磁学的实验成果就转化成了直接的社会生产力。这说明,在19世纪的科学技术史上,理论科学与实验科学的成果转化为直接的社会生产力所需要的时间,同18世纪相比,其周期已大大缩短。在19世纪60年代末最初兴起电机,基本上都是直流电机。随着第二次工业革命的进一步发展,以及科学技术的不断进步,到了70年代末和80年代初,交流电机迅速发展起来。此后,大小发电站相继建立,高压输电网相继架设,电力生产蓬勃发展,电器发明层出不穷。电机和热机一道,在19世纪80年代即使第二次工业革命进入它的第一个高峰发展时期。