• △麦克斯韦的理想 

    “数学能说话吗?”“能!”,麦克思韦正是用数学来表达他心中的“理想”,来表达法拉第的思想,来替法拉第鸣不平。

    法拉第所提供的是一部伟大语言图画,不是像笛卡尔《哲学的原理》那种想象物,而是仔细地对自然观察的结果,但自牛顿以来,科学家们对于“语言的物理学”极不信任,他们要求一种“公式的物理学”。麦克斯韦做了这件事,提供了这类公式。麦克斯韦深刻地领会了法拉第的思想,把它改造为数学的形式表达了出来,使法拉第的想法终于被人们所理解。1855年,麦克斯韦在剑桥哲学学会上作了题为《关于法拉第的力线》的报告,从此以后他的话常常被引用:“我的方法完全是法拉第在研究中所遵循的那种方法。…人们常常把这种方法视为非专业数学家的方法,我希望人们从我的阐述中可以看到,我并不试图提出一种科学的物理学理论,我几乎没有做过一次实验。我的目的仅仅在于,如何用法拉第的方法和概念把他所发现的现象之间各种相互关系最佳地阐述清楚。”

     

    麦克斯韦设想的电磁现象发生的空间,充满着一种人们在古代概念中称为“以太”的流体,正像钟的声音通过空气媒介传到我们耳中一样,在麦克斯韦看来,以太就是电磁现象的载体。麦克斯韦提出的公式体系,描述了电磁领域中法拉第和其他人所发现的全部效应。