△从学徒到学家 

奥斯特是一位药剂师的儿子,1777年8月11日生于丹麦的鲁德克宾镇。早年只受到一些马马虎虎的教育,13岁跟父亲学徒,学徒期间,他对自然科学发生了兴趣,并决定以此为业。1794年奥斯特进入哥本哈根大学,次年通过哲学考试,1797年又通过药物学考试。两年以后,他以一篇论述形而上学的论文获得哲学博士学位。此时,人们并不认为奥斯特是自然科学家,而是一位哲学家。但是不久以后,他就转向了实验物理学研究。奥斯特公开发表的第一篇文章论述了电力与化学力的同一性,这篇论文后来成为柏齐利乌斯发展电化学体系的基础。在19世纪的前20年里,奥斯特研究了许多不同的问题,其中包括水的可压缩性和运用电流爆破采矿。

1820年,奥斯特在哥本哈根大学任物理学教授。在一次给学生做实验时他首次发现了电与磁之间的联系,即使他是第一次观测到电磁效应,那么桌子上放的伏打电池和指南针,也证实他正在寻找电与磁之间的联系,因此奥斯特的这个发现并非是偶然。

1820年7月21日,奥斯特在向科学界散发的一本的小册子中宣布了他的发现——电流周围存在着磁场。作为一个物理学家,他的地位骤然猛升。他得到了广泛的赞誉,包括英国皇家学会和法兰西科学院在内的许多学术机构授予他以名誉成员称号。在随后的旅行中,他会见了许多同行,其中有戴维和法拉第。毫无疑问,法拉第后来的电磁感应实验,很大程度上应归功于奥斯特启发。安培得知奥斯特的发现后,立即着手进行研究,很快就找出了他自己的一个重要贡献——发现了两个电流之间存在作用力,并求出了电流所产生的磁场大小。

奥斯特创建了自然科学促进会,并在1829年创办了哥本哈根工学院,他任该学院院长,直至1851年3月9日逝世。自然科学促进会的目的是使科学更直接地为公众服务。奥斯特认为这一事业极其重要,他为此花费了大量的时间和精力。