三、奥斯特、安培与电流磁效应 

18世纪末叶,人们已经积累了相当多的有关电和磁的感性认识。库仑发现了电场力的平方反比定律;富兰克林的电学实验也已广泛被人们所知;伽伐尼发现了不同金属相互接触时产生的电效应——但他错误地把它解释为动物电;伏打在18世纪末正确解释了伽伐尼的结果,并发明了伏打电池即电堆;欧姆发现了关于电流强度与电阻的关系。当时,除了对电场力可以在相隔一定距离时相互作用这个带有共同性的问题未能作出解释外,还存在一个本质性问题,就是人们对电与磁之间的联系缺乏了解,认为二者是无关的。这一具有极其重要意义的联系,乃是一切电磁现象的基础,它是在1820年被丹麦物理学家奥斯特发现的。