△莱顿瓶游戏 

英国人吉尔伯特经过研究发现琥珀、玻璃、火漆、硫磺、宝石等物质经过摩擦可以生电。1660年德国人格里凯制成了第一台起电机——一个与手或布接触能摩擦起电的转动硫磺球。这也许是历史上最简陋的起电机了,但它具有非凡的意义。正如我们不会去讥笑蹒跚学步婴儿的笨拙,我们也不会因第一台起电机的简陋而否定它。1709年豪格底斯比作了一个改进,他用玻璃球代替硫磺球改革了格里凯的起电机,能够得到比较强的电火花。1729年伦敦养老金领取者格雷发现摩擦过的玻璃管的电状态传到了这个管子的塞柱上,如果把带有骨制小球的棍子插入塞柱,电可以传到小球上。他和朋友惠勒通过实验,把电传到765英尺远的地方。格雷用带电体接触金属,使金属带上了电,于是他引入了“导体”这一概念。在巴黎,杜菲重复了格雷的实验,他发现了我们熟知的正电和负电现象,即同性电相斥,异性电相吸原理。

1745年荷兰莱顿大学的马森布罗克,格内渥斯和德国的克莱斯特各自独立地发明了最早的蓄电容器。这个蓄电容器是在一个玻璃瓶的外面和瓶内衬以银箔,把起电装置所产生的电引导到瓶内银箔而把外壁银箔接地,这样就可以把电聚集在瓶内。由于发明此蓄电容器的地点是在莱顿城,所以把它叫做莱顿瓶。马森布洛克在发明莱顿瓶后说:“我劝我自己无论如何也不要再重复这个实验了,(我的)手和全身受了这种我不能说出的可怕方式的突然打击。”英国的沃森爵士等人用了一根12.276英尺长的电线使莱顿瓶放电,以测量电的传导速度,他们得出的结论是电是瞬时传输的。不过在那个时代,对电现象的研究是出于对自然“怪”现象的兴趣,只是为了消遣和取乐。然而这些在消遣和娱乐中作出的研究奠定了对电磁现象作深入研究的基础。