△戴维和电化学 

英国人H·戴维是19世纪初最杰出的化学家之一,由于家境贫寒,他没有受过正规教育。勤奋似乎是科学家们的共性。从1797年起戴维用拉瓦锡的《化学教程》教本自修化学,后来他成为某气体研究所的助教。在任助教期间,他发现了一氧化氮(笑气)对人体的麻醉作用,这一发现轰动了全国。一年后戴维被聘为伦敦皇家研究院助教兼化学实验室主任,并从事重要的研究工作。他在皇家研究院的精彩讲演,吸引了伦敦社会各阶层的广大听众。1803年当选为皇家学会会员,1820年当选为皇家学会会长,并获得了许多科学奖章。

戴维是一个多才多艺的人,他不仅是一位世界著名的化学家,而且他还是一个诗人,一个演说家,一个领导者。戴维一生有很多成就,其中最有意义的成就是他在电化学领域的贡献。戴维通过电解水证实,实验中所得到的氢的体积比氧多一倍,同时还对电解机理做出了一些概括。1805年他开始电解苛性碱。起初他试图从碱溶液和固态碱中电解出其中的金属来,但都失败了。后来他取了一小块干燥的苛性碱,只在很短的时间内受到湿空气作用,便放到白金电极中间,用250多对电池通上电流。用这种方法第一次制出了金属钾。当戴维看到水银般的小钾球穿开苛性碱的表层接触到空气引起一闪一闪的火花时,高兴得像个小孩子,在室内绕屋子跑起来了。随后戴维用同样的方法制取了金属钠。他的这一发现对欧洲科学家产生了强烈的反响,很自然地引起了人们对碱金属特性和利用的研究兴趣。戴维继续研究,改变若干实验条件,用500对电池对各种化合物溶液进行电解,制得一些碱土金属。后来他用汞做阴极,在电解时得到了金属汞剂。戴维是电化学的创始人之一,也是第一个电化学理论的创立者。