△英国之外的技术革命 

19世纪50年代,英国率先完成第一次工业革命,到了50年代和60年代,法国,德国等西欧国家相继完成了第一次工业革命。蒸汽机在50年代和60年代也已进入它的全盛时期。由于蒸汽机的广泛使用,一个以蒸汽机为基础的技术群也相应地形成并发展起来。这个技术群的发展结果,反过来又对动力机提出了要求:即要求动力机具有更高的效率,更轻的设备,更广泛的用途。只有这样,才能满足各种工具与运输机发展的需要。随着蒸汽机应用的日益广泛,它逐渐暴露出一系列无法克服的固有局限:首先,由于蒸汽机是一种“外燃机”,这就使它的热效率无法进一步提高。当时最好的蒸汽机,其最高热效率也不过10—30%左右。其次,由于蒸汽机的设备笨重,使它无法广泛用作各种工具机械,尤其是运输机械的动力机。例如,法国人格借特早在1769年就曾制成过一辆用蒸汽机带动的三轮汽车,结果举步维艰,受到了人们善意的嘲笑。再次,由于蒸汽机锅炉内部压强极大,使它的危险性增大。据记载,英国仅在1862-1879年的17年间,就曾经发生过一万余起锅炉爆炸事故。由于蒸汽机具有上述种种固有缺陷,所以从蒸汽机刚刚跨入它的鼎盛时期的30年代开始,人们即已开始探索新的动力机。正是在这种历史条件下,以发电机和电动机为基本形式的新的动力机迅速发展起来。到了60年代末至70年代初,电机已经兴起了第二次工业革命。由于电机本身也有一定的局限性,它无法用于运动中的机器,在各种运输机的应用方面它有着不可克服的困难。在新的社会需要与电机的相对不足这两种条件下,一种与蒸汽机这种“外燃机”完全不同的新动力机——“内燃机”便孕育在母体中。