二、神奇机器——蒸汽机技术的发展 

1642年英国资产阶级革命之后,资产阶级政权虽然经历了一些波折,但自1688年的“光荣革命”之后,特别是十八世纪初的议会制逐渐形成之后,资产阶级已经完全确立了在英国的统治地位。到18世纪初,英国工场手工业的资本主义经济得到极大发展,工场手工业的资本主义经济开始产生向机器大工业的资本主义经济转变的要求。