△热现象研究和气体研究 

卡文迪许还研究了热现象。他通过硫磺、玻璃的试验,发现它们在质量相等、吸热相等的情况下温度的变化都不一样,这一结论成为后来比热定律发现的根据。

卡文迪许在化学方面也取得了很大的成就。在1766年发表的《人造气体》一文中指出,氢是作为一种独特的物质而存在的,并用实验证明了氢能够燃烧。他曾研究了二氧化碳的性质和水的组成,证明水是氢和氧的化合物,这一发现在化学史上开辟了一个新纪元。他还证明了空气中有惰性气体的存在。

  • 1810年,卡文迪许逝世在自己的实验室里,享年七十九岁。卡文迪许一生都献给了科学事业。正如戴维所说:“他对于科学上一切问题都有高深的见地,并且在讨论时所发表的意见异常精辟…他将来的声誉一定比今日的更为辉煌。在日常生活中,或者普通问题的讨论上,这位大科学家的姓名当然是不会提到的,但在科学史上,他那伟大的工作光芒,一定可以和天地同存。”

    卡文迪许等科学家的一个重要特征是,每个人既有专门的研究方向,同时又有广泛的交叉。尽管并非各方面都成绩卓著,但却留下了许多精辟的见解和珍贵的数据,大大促进了同代人和后代人在这些方向上取得重大的突破。

    在这一时期,科学的画卷全面展开,大到宇宙天体,小到地上落体运动、弹力运动、碰撞运动,以及电学、液压等,这首先归功于实验科学的先驱伽利略。他开创了以实验方法研究小范围内的局部问题;观察物体怎样运动;研究物体不什么运动以对世界的广泛观察代替宗教的虚幻猜想和荒唐推理。科学不再是神的奴俾或政治的工具。