△电学研究与称量地球 

卡文迪许于1773年底前就完成了一系列的静电实验,可是他没有发表那些重要。当时发表的两篇论文,只包括了一些次要的部分。100年之后,剑桥大学物理学教授的麦克斯韦发现和整理了卡文迪许在1771年至1781年间的实验论文,才以《尊敬的卡文迪许的电学研究》为题于1879年出版。麦克斯韦指出“这些论文证明卡文迪许几乎预料到电学上所有的伟大事实,这些伟大事实后来通过库仑和法国哲学家们的著作而闻名于科学界”;卡文迪许还深入地研究了电容器的电容量。他用“电时”表示相同电容器的球体的电容。卡文迪许曾把49个莱顿瓶组成电容器组,发现它含有321,000“电时”的电容(约1/2微法);他曾测了几种物质的电容率,例如,他得出石蜡的电容率为1.81到2.47,而现在对石蜡的电容率为2.1;卡文迪许用实验揭示了静电荷分布在导体表面的性质,还用实验精确地验证了点电荷之间的静电力跟距离的平方成反比的规律,并确认至少不会与这个比率相差1/50以上;1781年,他进行了相当于预测欧姆定律的探讨。

100多年前,牛顿通过天文观测和数学推导,成功地论证了万有引力定律。但是怎样才能确定万有引力是否适用于所有物体呢?直接的办法是用实验的方法精确测定各物体间的相互吸引力。可是由于一般物体间的相互吸引力是非常小的,因此很难精确确定。卡文迪许设计了一个扭秤,巧妙地解决了这个难题。这个扭秤就被称为“卡文迪许扭秤”。卡文迪许在1798年通过扭秤实验验证了万有引力定律,并确定了引力常数和地球的平均密度,成为第一个测量地球的人。