三、皇家学会的台柱——胡克 

英国物理学家,天文学家——罗伯特·胡克于1635年7月18日生于英格兰南部威特岛的弗雷施特瓦。胡克从小身体衰弱,但他喜欢动手做机械玩具,例如木制钟表,能在水中开动的航模等。其对机械学浓厚的兴趣为日后的发展打下了良好的基础。

1648年,当牧师的父亲逝世后,家道开始衰落。为了生活,胡克曾当过学徒,作过教堂唱诗班的领唱,还当过富豪的待从。后来他有幸依靠威斯敏斯特学校校长的收留哺养,开始学习中学课程,接受数学的启蒙教育。据说,他曾在一个星期里读了六本欧几里德的书,说明其勤奋的程度和数学天资。更可贵的是他能够随之把所学的数学知识应用到机械设计中去。胡克于1653年进入牛津大学学习,并结识了一些当时有才华的科学同行。有幸的是胡克在毕业后当上波仪尔的助手。期间,他协助波仪尔改进了真空泵,完成了波仪尔定律的试验。