△光学研究 

牛顿在光学方面的成就也是非常出色的,早在1664年,牛顿还在学生时代,就作了关于日冕的观察。1666年,牛顿作了玻璃棱镜的色散实验。牛顿在进行棱镜折射现象的同时,对改进折射望远镜发生了兴趣,并制造了世界上第一个反射望远镜。1668年,他制造的反射望远镜有六英寸长,直径一英寸,放大30到40倍。1672年,他送给皇家学会一个更大的反射望远镜,上面的题词是:伊萨克·牛顿发明并于1671年亲手制造。就在这一年,牛顿被选为皇家学会会员。在研究过程中,发现了球面象差和色差的现象。同时代人卢卡斯采用了跟牛顿所用的不同品种的玻璃棱镜作实验时,得到的光谱长度和宽度跟牛顿的实验结果有很大差异,由于牛顿那时碰巧使用了是有相等色散率的一个玻璃棱镜和水,他重复过多次测量,坚信自己没有弄错,而没有考虑为什么别人会得出跟自己不同的结果。正因为他在这点上没有通常的谨慎态度,失却了一个重要的发现——根据不同物质具有不同的色散率的特性,可以制成消色差透镜。

牛顿在光学方面进行了多方面的研究,除了前面所说的关于光的折射、象差和色差外,还发现了牛顿圈,描写了光的衍射现象,特别是还研究了光的振动理论,提出了所谓光的“猝发的间隔”,这跟后来波动说中的波长相似。有人甚至说,尽管他坚持光的粒子说,牛顿实际上是测定光的波长的第一个物理学家。牛顿在光学方面取得了如此大的成就,以致有人说,只凭牛顿在光学方面的贡献,就可称得上一位伟大的科学家。

可惜的是,1692年,某晚牛顿外出未熄灭蜡烛,可能是猫儿闯的祸——打翻了烛台,把他多年积存的论文和著作化为灰烬。