△科学的“罪过”与“上帝”的惩罚 

伽利略名声大振,但却受到教会的压制。1610年,应新的国王科西摩二世邀请回到佛罗伦萨,并被聘为宫廷哲学家和大学里的首席数学家。就在这一年,他出版了《星宿信使》,在书中他比较隐晦地宣传哥白尼的观点。1611年,宗教裁判所向他发出警告,不准宣传他的学说,1615年,罗马教廷把他召去,当面又警告他,不准再宣传日心说。在教皇的压制下,他被迫答应停止作这样的宣传。1623年,伽利略的一位好友巴格里尼即位教皇,称为乌尔助八世,他天真地以为可以翻案了,以为与教皇的私人友谊可以保护自己,就贸然出版了宣传日心说的《关于两大世界体系的对话》。书中对日心说的宣传再次触怒了罗马教廷,他受到宗教裁判所的审判,在1633年被判终生监禁。体弱多病的伽利略被用担架抬到罗马,他被迫跪在法庭上做了“认罪”声明。传说他在审判书上签字时,嘟嘟囔囔地说:“可地球仍在转动呀!”

从此以后,双目失明的伽利略一直被软禁在佛罗伦萨附近的一个别墅中,直到1642年去世。应该说,作为囚犯的老伽利略并没有完全屈服,在他的学生托里拆利和维维安尼的帮助下,继续进行研究,于1638年在荷兰秘密地出版了另一本名著《两门新科学的对话》。

直到三百年后的1979年11月10日,罗马教皇在公共集合上才承认伽利略在17世纪30年代受到的审判是不公正的。1980年10月,教皇又在梵提冈举行的世界主教会议上提出需要重新审理这个冤案,在教皇作了上述宣布之后,一个由不同宗教信仰的科学家组成的委员会在罗马成立,这个委员会由意大利物理研究院院长吉基乔教授任主席,六人委员会包括杨振宁、丁肇中在内的全都是诺贝尔奖金获得者,伽利略的沉冤终于获得了昭雪。