△惯性定律和相对原理 

 

伽利略还有一个重大贡献,即提出“相对性原理”。意思说,所有的惯性系都是平等的。不能用任何实验来区分一个系统是静止的还是作匀速直线运动。这一原理是物理学最重要的基石之一。不管是经典力学,还是爱因斯伽利略另一重大贡献是确认了惯性定律。即不受外力的物体将保持惯性运动的状态不变。其实早就有人提出这一思想。古希腊的德谟克利特和伊壁鸠鲁,以及后来牛顿都有这样的想法。然而,当时在欧洲占统治地位的是亚里士多德的观点——力是物体运动的原因。伽利略不同意亚里士多德的观点。他认为“维持”运动不需要力,“改变”物体的运动状态才需要力。他再次利用理想实验的威力:斜面实验表明,倾斜度越小,小球的加速度也越小。如果把斜面完全放平,并且斜面无比光滑,小球的加速度将会变为零,小球也将永远沿直线作匀速运动。因此伽利略得到了惯性定律。坦的相对论都要用到它。