七、巧夺天工的瓷器制作 

我们在前面已经介绍过,我国的瓷器在商周时代就达到了很高的水准,经过秦汉三国魏晋南北朝的发展,到唐代以后逐渐形成各种成熟的风格。唐三彩做工精细、宋瓷雍容典雅、明清彩瓷艳丽华贵,一直为世界各国人民所珍视。

西方人因为瓷器而认识中国,又因为中国而更了解瓷器。在中文里,“瓷器”与“中国”这两个词似乎是风马牛不相及的。可在英文中,“瓷器”一词却与“中国”相同,都写成“China”,只不过按照英文的书写规定,这个词在表示中国时,第一个字母要用大写而已。这是因为中国是瓷器之乡,欧洲人是通过瓷器认识中国的。

瓷器是由陶器发展而来的,两者的区别主要在于制坯的原料和烧制需要的温度不同。制瓷器用的粘土叫瓷土,它比较纯良,需要比较高的温度才能烧成,瓷器坯颜色白净,质地细密,不会吸水和渗水,半透明,敲上去会发出“当当”的清脆响声。而陶器坯常有颜色,质地比较疏松,能吸水和渗水,不透明,敲上去是“噗噗”的声音。还有,瓷器在施釉方面也比陶器讲究。