△人类文明的纪念碑——长城 

秦朝统一中国以后,利用中央集权,花费了巨大的财力和物力,在短时间内大兴土木,主要是修建宫室、皇陵和长城,这些工程虽是秦朝的暴政所致,却是劳动人民智慧的结晶。这一时期的建筑反映了高台建筑和夯土技术的发展。而长城则是最宏伟、最浩大的一个工程。

公元前四世纪的战国时期,战国七雄为了互相防御,也为了防止北方游牧民族的侵犯,都在地势险要之处修筑长城,秦始皇统一中国之后,为了防止匈奴的搔扰,于公元前213年,下令大规模地修筑长城。秦长城是在战国时燕、赵、魏三国长城的基础上建成的。西起甘肃临洮,东至辽东,依山随势,绵延起伏,数十万军民连续修建有十余年,总长达一万华里以上,称万里长城。秦以后的历朝统治者,都对长城进行了大规模的扩建,我们今天看到的雄伟的万里长城,大部份是明代重新修筑的,明长城大部份采用砖头和石块镶砌,因而更加坚固。

长城骑跨崇山峻岭,横贯沙漠荒野,施工十分艰难。尤其在一些险要地段,山势陡峭,即使只身往上爬,也十分困难。八达岭长城所砌的石条,每块长达2米,重2000多斤,在当时运输工具十分落后的情况下,要把这样巨大的石块从很远的地方运到山下,再搬到山上垒筑起来,其繁重程度可想而知。长城取用的土石,数量惊人,有人曾经作过计算,如果用修筑长城的土石垒成一条高3米宽1米的长堤,可以环绕地球一圈多。所以这一世界公认的伟大工程,被人们誉为“人类文明的纪念碑”,是中华民族的象征。开始时,长城无疑是一项防御工程,但后来却有了艺术工程的内涵,一些十分险要的地方,即使是敌方难以到达的绝壁悬崖处,建筑也并未简化省略,强调了整体的一致性。

为突出自己的威严,历代统治者都不惜劳民伤财,用大块石料修建各式的高台建筑。但从经济效益和实用的角度看,这些建筑有许多缺点,首先是耗费工力太大,其次使用也有诸多不便。所以中国古代的建筑多以土木结构为主。

汉朝是我国古代建筑技术体系基本形成的时期。从汉代开始,木构技术日趋完善,抬梁式、穿斗式屋架的构筑技术已经成熟,南方地区还将房屋建在栏杆上,林区则使用井干式壁体,这些都是我国传统的木构架建筑式样。汉代的夯土技术也有发展,为增加构筑物的强度,在大型夯土工程中加入了水平木骨。东汉的墓葬中已采用了先进的砖结构技术,除以前空心砖梁式的结构外,还制成了楔形砖和企口砖。总之,古代土木建筑的基本式样汉代已经大体具备了。