△李时珍与《本草纲目》 

《本草纲目》被称为“中国古代的百科全书”,已被译为多国文字,流传于全世界。

明朝大医学家、药学家李时珍,(1518—1593)生于医生世家。《本草纲目》就是李时珍用智慧和汗水写成的不朽著作。为了寻找和研究药物,远历大江南北,跋山涉水,采集标本,遍访民间,收集经验,花了近三十年时间,终于完成了《本草纲目》这部五十二卷、190多万字的药物巨著。《本草纲目》共记载了1892种药物,收入药方11096个,附图1160幅。书中将1094种植物性药物按自然属性分成了五部三十类,这是世界上最早最详细的科学分类法,其分类原则和现代植物学基本符合,瑞典著名的博物学家林耐的植物分类学1704年才提出来,比李时珍晚了163年。《本草纲目》中关于动植物、矿物、地质等方面的许多材料,直到现在,人们还常引来参考。该书于1606年就传到了日本、朝鲜,尔后又相继被译成拉丁、法、俄、德、英等多种文字,西方人士称之为“东方医学巨典”,从这点就可以说明它是世界上伟大的医学著作之一。达尔文的《物种起源》就引用过《本草纲目》以说明动物的人工选择问题。其影响之大,可见一斑。

李时珍在研究药物的过程中,广泛收集民间医药经验,但他从不轻信那些听来的说法,总要搞清其真实性。有一次,他听说均州的太和山上有一种很稀罕的果子叫榔梅,人吃了可以长寿。李时珍决定亲自去看看。这一天他来到太和山,在半山腰一座庙里休息。看庙的老头听他说要上山采榔梅,吐了吐舌头,对他说:“可不能去啊,当今皇上有命令,榔梅只能由皇家来采,谁要是采了,就要问罪哩!”李时珍心想:“榔梅是天生的果树,又不是皇上自己种的,为什么不能碰?我一定要弄几个回去,看看到底是什么果实,有多大功效。”这天夜里,李时珍趁着月色偷偷从小路溜到山上,终于采到了几颗榔梅,还连枝带叶折了几枝,连夜下山。回家仔细一研究,原来榔梅是一种榆树类的果实,根本不是什么“仙果”,说吃了能长生,完全是骗人的鬼话。有时,为了取得第一手的资料,李时珍还冒着生命危险,吞服一些作用剧烈的药物,其严谨的科学态度使他的著作真实可靠,广为流传,赢得全界人们的信赖。

显然,在中国自然科学中,李时珍是非常具有现代科学精神的,观察和实践是他成功的正确指导思想,分类和命名则是其科学成果的直接体现。但另一方面,李时珍所依赖的眼观、鼻嗅、口尝等方法具有很大的主观性,这是现代科学极力避免的。但李时珍正确使用这种方法同样获得了惊人的成绩,在当时,这是最好的方法,就是现在也没有更好的替代方法去鉴别自然界的植物的药性。这种深入探讨重视实际的方法可以说是中国古人在自然科学中的一大创举。