△集古代农业之大成的《农政全书》

《农政全书》成书于明末,由杰出的科学家徐光启编写而成,是我国传统农学的集大成之作。全书共60卷50多万字,分农本、田利、蚕桑、种植、牧养、制造、荒政等十二项,书中阐述了进行农业生产的基本指导思想,记录了已有的农学研究成果,系统总结了我国古代农学所取得的巨大成就,并提出了许多新的思想,具有十分重要的价值。徐光启幼时从事过农业生产劳动,对农业技术问题一直很有兴趣,后来考取进士,长期供职于明代翰林院。他阅读并留心收集了大量的农书,认真总结各种农作物的种植经验。

1617年,由于受到政敌攻击,徐光启离开北京来到天津,在海河边组织农民做种植水稻的试验,当时人们普遍认为北方不宜种稻,即使勉强种植,收成也一定不好。徐光启不为所动,专门从江南聘来种稻能手,共同潜心研究种植技术,反复摸索,最后获得丰收。徐光启晚年辞官回家,编写《农政全书》,殚精竭虑,至死不休,为后人留下了宝贵的学术遗产,为农业科学的发展作出了巨大的贡献。《农政全书》在明崇祯十二年(公元1639年)印行,半个世纪以后流传到了日本,日本第一部重要的“百姓”农书《农业全书》中大量引用了《农政全书》和其他中国农书,由此可见此书影响之大,也从一个侧面说明了中国农学对于世界农学的贡献。

农学的发展,是以农业生产的发展为基础的,但同时也对农业生产的发展起着巨大的指导和促进作用。秦汉以来,中国的农业技术就一直处于世界领先地位,虽然到了封建社会晚期,西方资本主义国家迅速进入工业社会,但中国在一千多年的历史中,农业生产与农业技术的发展,是举世瞩目的。在这中间,历代的水利工程对农业生产和社会生活的巨大影响是不可忽视的,除了前面介绍过的都江堰水利工程之外,京杭大运河尤为突出。

我们必须看到,尽管中国农业技术一直都比较先进,但人口的增加始终超过了土地能供给的粮食,始终面临着食物问题。因此,绝大部份人都从事农业劳动,从而限制了科技和工业的发展。绝大多数的建筑师、医生、教师等都是半专业半农业。在农忙时节,更是全力以赴从事农业生产。

基本的社会规律是聚集促进交流,交流促进发展;反之分散导致隔绝,隔绝导致落后。