二、时间的学科——天文学

中国古代天文学包括阴阳历法的制定、天象观测、天文仪器的制造和使用以及宇宙构造理论。大概到了汉代,中国即已形成了自己独特的天文和历法体系,特别是在天象观测记录的丰富性、完整性方面,中国一直走在世界各文明古国的前列。中国古代天文学事业的发达,和历朝皇帝的重视是分不开的。首先,准确的历法是农业生产的基本保障,“民以食为天”,因此,历法是皇朝的头等大事。此外,认为天象往往与人事有关,注意天象的变化关系到朝代盛衰,天灾人祸。天文学也就受到了特殊的重视,天文学家一般都是政府高层官员,他们不仅“敬授人时”,而且揭示“天”行之道,不仅为农业生产服务,而且为皇帝“天子”服务,这种特殊的地位可能是中国天文学比较发达的重要原因。