△火药与炼丹术 

火药,是我国古代的四大发明之一,最初是方士在炼丹过程中发明的。

炼丹术就是炼制能使人长生不老的丹药。“长生不老”对于留恋人间荣华富贵的人来说,非常有吸引力,炼丹术在中国一直很兴盛,甚至得到历代皇帝的支持。方士在炼丹中,常要用到硫磺、硝石、木炭三种物品。硫磺是一种砂物,早在春秋战国时期就被人应用了。大约在西汉年间,我国湖南发现了丰富的硫磺矿。以后,在山西、河南等地,也陆续发现了硫磺矿。因为硫磺可以和多种金属发生反应,还能和方士眼中神奇的水银(汞)发生反应,所以成为方士炼丹的必需品。

硝石也是一种矿物,出产于四川、甘肃一带。它是一种强氧化剂,在加热时能放出氧,容易发烟发火,所以也被人称为烟硝或火硝。由于硝石的化学性质活泼,能和许多物质发生作用,所以方士在炼丹中,常用硝石来改变其他药品的性质。

方士们在炼丹的实践中,渐渐发现硫磺、硝石、木炭三种东西混在一起,弄得不好,就要引起燃烧甚至爆炸。这种情况发生得多了,自然会引起方士的注意。于是就有人专门进行这类试验,不断积累经验,改进配方。由于硫磺和硝石都是能治病的药,又因为它们和木炭合在一起会发火,因此人们就把这三样东西的混合物叫做火药,意思就是“发火的药”。由于这种混合物颜色接近黑色,所以通常又被人称为黑火药。通过炼丹,人们终于认识了火药燃烧爆炸的性能,掌握了火药的配制方法。火药发明后,立即得到了广泛的应用,在北宋晚期,它就被民间用来制造烟花爆竹,给人们的生活带来了很多乐趣。火药的更大用途是在军事上。1259年,南宋制成了突火枪,宣告了我国古代管形射火器的正式诞生。但是这以后几百年间,我国火药的应用在军事上一直没有太大的进展。

不容置疑,中国人的烟花爆竹确实五彩缤纷,独具匠心,但在军事上的应用却幼稚得可怜。这大概是因为前者是上层阶级的需要,而后者只是减少士兵伤亡的需要。再说,军人都用枪,不但将军的武功没处施展,连性命都不好保证,谁敢担保不遭复仇者的冷枪暗算呢。

清朝军队在抵抗英法联军的入侵中,以弓箭和大刀迎战敌人的火药枪,数以万计的军人还没有看清敌人是什么样子就倒在血泊中,这种惨烈的场景永远也无法让人平息下来。早在一千年前就发明火药的民族竟在并不先进的火药枪前屈膝投降,这种奇耻大辱要不化为革新的力量,就还要耻辱!

发明火药容易,改进火药却并不容易,需要专业知识和技术,这是民间力量所无法达到的。

火药的发明是我国人民的重大贡献,于13世纪传入阿拉伯国家,13世纪末14世纪初传到了欧洲,在世界上产生了重大的影响。欧洲在引入中国的火药后,发明了枪炮,为他们野蛮的殖民掠夺找到了最有效的武器——任何一项技术,如果掌握在强盗的手里,都会变成抢劫和掠夺的工具。所以,人类不仅需要先进的技术,更需要正确的价值观。

火药的发明和蒸汽机的发明一样重大,它使人类掌握了巨大无比的力量,大大增强了改造自然的能力。火药的发明起源于道家的炼丹术,其发明一定有其重要的代表人物,一方面是发明者没有意识到这种发明的重大意义,否则中国人充分使用这种强大的力量一定会对生产和军事产生巨大的影响,甚至改变人类社会的进程。另一方面,中国社会没有他们的位置,中国历史更没有他们的位置。