一、有口皆碑的四大发明 

中国古代的四大发明是指造纸术、指南针、火药和印刷术。这四大发明在世界历史上有口皆碑,是中华民族对于人类文明的杰出贡献。

指南针为探索者指引方向,跨越高山大海的交流促进了人类共享文明成果和共同发展。火药使人类掌握了改造自然的巨大力量,开山辟地不再是遥远的神话,而是司空见惯的常识。造纸术的普及和印刷术的推广,知识不再成为少数人的专利,使人类共享精神财富成为可能,从此,文化交流催促科学突飞猛进,技术日新月异。

在公元前2世纪的西汉时,中国已能制造植物纤维纸,公元105年蔡伦制成了褴褛纸,使造纸工艺完善起来。春秋战国时,人们已经知道磁石吸引铁的性质,后来人们用磁石制成了司南,到了宋代已用于航海了。宋人还掌握了多种装配指南针的方法,认识到了磁偏角。唐代炼丹家在做硝石点火时发现了黑火药,五代与北宋间开始用于战争,以后发展成各种火药武器。隋朝时,我国人民从刊章、拓印中受到启发,发明了雕版印刷术,起初,用于印刷佛经、佛象、历纸等民间常用物,五代时开始刻印五经。北宋仁宗庆历年间,毕升发明了活字印刷术。以后不断改进,出现了锡活字、钢活字、铅活字等,但大约直到油墨发明以后,金属活字才最终取代了木活字。

四大发明是中国人民对世界文明做出的巨大贡献,对近代资本主义的产生起了推进作用。马克思就曾经把印刷术、火药和指南针,看作“预告资产阶级社会到来的三大发明”,可是这些技术并没有使中国产生发达的资本主义。