△大学的创立与新世纪的曙光 

经院哲学从11—12世纪开始日趋混乱,一些老牌的修道院威信扫地。在这种情况下,出现了各种类型的世俗性学校,这些学校有的是公立的,有的是私立的。早期的这类大学更像是从事科技活动的学会或协会。后来,随着学生的增多和教学制度的正规化,才有了作为高等教育机构的大学。世界著名的大学如法国的巴黎大学、英国的牛津大学、剑桥大学都是在这一时期建立的,这些学校的兴起,标志着欧洲中世纪科技教育的发展。欧洲各大学的创立和发展经历了很多的艰难曲折,主要的还是教会势力的干预——他们想方设法控制大学,大肆迫害大学中传授真正知识的学者。但是,进步潮流不可阻挡。世俗大学克服了重重困难,顽强地生存下来,在与神学修道院的斗争中不断地发展壮大,培养出了一批又一批反对宗教神学和封建势力,献身于科学技术革命的精英,为文艺复兴准备了大量的中坚力量。

欧洲的中世纪给我们留下了深深的思考,现在看起来那么显而易见的谬误,竟然成了当时最有价值、最权威的“真知”,那么野蛮的行为却成了当时“英雄”般的德性。其中原因很难准确把握,但却促使我们思考一个重大问题:人类如何避免这种荒唐的历史闹剧,稳步前进?什么方法可以有这种作用呢?那就是科学的方法——人类终于找到了用科学的思想来认识世界和改造世界。