四、黑暗中的星星之火 

中世纪的漫漫长夜在人类文明史上是空前的,然而,假如我们客观深入地研究这段历史,就会发现:在这1000多年中,在极其艰难条件下,欧洲在科学思想的吸收、普及、教育和实用技术的发明等方面,仍然有一定的建树。尤其在农业技术、冶炼和铸造方面有长足进步,这一时期欧洲还通过阿拉伯引进了不少科学成果。早在9世纪,有些基督教的“异教徒”就翻译和注释阿拉伯的科学著作,在欧洲的侵略者占领君士坦丁堡后,翻译了大量希腊人和罗马人的著作。欧洲中世纪的科学成果,大部分是在上帝的名义下,在宗教的圣地——修道院中完成的。另有一大批科学的殉道者不怕高压、不畏艰险,他们的汗水和鲜血为近代科学的诞生奠定了基础。