△自然科学先驱——培根 

在科学研究中,没有实验,就不能确切的了解自然的奥妙,科学真理来之于实验,首先要接受实验的检验。

近代实验科学的倡导者是英国人罗吉尔·培根,他和托马斯·阿奎那是同时代的人,大约于1210年出生在伊尔彻斯特。他虽研究过神学和哲学,但对经院哲学并不感兴趣,他最喜爱的是数学、天文学、物理学、化学、医学等自然科学。他研究过中国的火药,学习了许多阿拉伯的数学和其他科技知识,试制过镜片、望远镜等。由于他反对正统的经院哲学,不止一次地指出了教父学和经院哲学删除和纂改亚里士多德原文的错误。曾先后三次被教会监禁,时间总计长达35年。他的主要著作有《大著作》、《小著作》、《第三著作》、《神学概要》等。

培根把“实验科学”定义为:这是前人不知道的科学,这种科学比其他科学更完善、更有利。他认为,不论科学理论在逻辑上多么合理,总不能直接提供确定性,只有实验科学才能证明它们的结论正确与否。培根从方法论的角度指出了实验科学的重要性,这一思想具有划时代的意义,近代自然科学的真正起点就是对实验科学的极端重视和对实验结果的充分归纳,这一思想也沉重打击了烦琐空想的经院哲学。实验科学与理论科学的相互促进和密切结合,是科学发展的内在动力。没有先进的实验科学,就不可能有真正意义上的现代科学。

培根之后,许多唯名论者和经院哲学的“异教徒”如邓斯·司各脱(约1270—1308)、威廉·奥卡姆(1300-1349)等,也不断从内部对当时教会的权威提出挑战,对流行的经院哲学发起冲击,进行了切中要害的批判,经院哲学也就逐步衰落了。