三、科学与宗教的碰撞

中世纪后期,基督教的宗教理论达到了顶峰;与此同时,宗教神学也受到了越来越多的怀疑,人们探索自然和向往科学的愿望也越来越强烈,科学与宗教的对立越来越明朗化了。宗教势力为了维护自己的统治,除了加紧镇压进步思想,还力图使自己的理论趋于成熟,以便更有说服力和迷惑性,托马斯·阿奎那是这一时期最为著名的神学权威。

自然科学在这种条件下虽然还不敢公开批判神学、宣布脱离教会,但已悄悄地开始了独立研究,并取得了一些成果,罗吉尔·培根是这一时期科学领域最为突出的代表人物。