△烈火中的亚历山大图书馆 

埃及亚历山大城是一座希腊化的城市,它的图书馆和塞拉皮斯神庙藏书极为丰富,是古典学术的象征。先是公元前47年,时任罗马大将军的凯撒纵火烧毁了亚历山大图书馆,近三个世纪来收集的七十万卷图书被付之一炬。自从公元380年基督教成为罗马国教以来,已被罗马帝国占领的埃及亚历山大又开始遭受基督教文化的侵袭。罗马皇帝狄奥多修于392年下令拆毁希腊神庙,以德奥菲罗斯主教为首的基督徒纵火焚烧了塞拉皮斯神庙,大约有30多万件的希腊文手稿毁于一旦,这是亚历山大图书遭受的第二次大劫难。

狂热的基督徒在这里不仅烧毁了难以数记的希腊学术著作,而且残忍地杀害了古代世界唯一的一位著名的女科学家希帕提娅。希帕提亚是亚历山大谬塞昂学园最后一位重要的人物,她同时也是当地新柏拉图学派的领袖。由于希帕提亚不信奉基督教,基督教会一直对她耿耿于怀,必欲除之而后快。公元415年3月的一天,一群基督暴徒在亚历山大的大街上挡住了希帕提亚的马车,将她拖到教堂里活活撕碎。这是基督教残害科学的罪证之一。

随着柏拉图园被封闭和亚历山大图书馆被烧毁,整个欧洲的科学技术彻底地陷入了黑暗之中。