△经院哲学

教父学后来逐步发展成为体系庞大、著作繁多的经院哲学。经院哲学名称源于希腊语δχολη,经院哲学和教父学一样,主要研究基督教的教义,把《圣经》视为神圣不可侵犯的经典,但它比教父学更加系统,更注重命题的哲学论证。经院哲学家们把主要精力用于论证《圣经》的教义和解释亚里士多德等权威的著作,他们所研究的问题大都完全脱离实际,用概念游戏代替认真而具体的研究,显得十分荒谬,方法也极为繁琐。例如,他们连篇累牍地考证天堂里的玫瑰花有没有刺,一个针尖上能站几个天使等问题,争的不可开交。

经院哲学宣扬上帝就是真理,真理就是上帝,真正有价值的科学研究在这种环境下举步维艰。进步人士一旦被宗教裁判所起诉,辩护权也随之被剥夺,还可能面临财产没收、投入监狱、流放异地,甚至被烧死的残酷迫害。

经院哲学是中世纪占统治地位的指导思想,但是,经院哲学也不是铁板一块,其内部也存在着复杂的斗争,最有代表性的是唯名论与实在论的斗争。它们的分歧,是因为对亚里士多德著作的不同解释而产生的。当年亚里士多德提出了个别和一般的关系,但没有彻底解决。他认为个别的可以感知的事物是“第一实体”,个别事物的一般属性(种或属的共性)是“第二实体”,上帝是“第三实体”。他有时认为具体的个别事物比一般概念更实在,有时又说一般比个别更实在,经院哲学把亚里士多德看成是绝对权威的,这种争论也就不可避免。

唯名论把一般概念只看成是个别事物的总的名称而不是实体,实在论则认为反映个别事物共同属性的一般概念才是实在的,一般可以脱离个别、先于个别而存在。唯名论与唯实论斗争的焦点是一般与个别的关系问题,实质上都属于宗教神学。