△救世主的诞生与基督教的创立

基督教起源于中东地区,最初在犹太人中创立。犹太人又称以色列人或希伯来人。他们的祖先大概在公元前1200年从幼发拉底河迁到埃及尼罗河三角洲,后来因为不堪忍受埃及人的奴役,在传说中的犹太人的领袖摩西带领下来到今巴勒斯坦的南部,以后在这里建立了自己的国家,并定都耶路撒冷。公元前930年,希伯来国家分裂成了北部的以色列王国和南部的犹太王国。公元前1世纪,两个希伯来王国均被并入罗马帝国的版图。在罗马人统治下,犹太人中出现了一位影响世界历史几千年的重要人物,他的生日被定为公元元年,他被信徒尊称为耶稣基督(“基督”即希伯莱文“救世主”的希腊文译音)。

作为被压迫、被剥削的犹太民族的代言人,耶稣宣传说上帝派救世主来解救苦难深重的人类,反对罗马帝国的奴隶制度和民族压迫。但起初他所倡导的不是偶像崇拜,而是禁欲、忏悔和对唯一的主上帝的颂扬。耶稣言传身教,所以很有影响力。犹太教的教士们对耶稣的离经叛道思想大为不满,又害怕他的布道会激怒罗马人。由于他的弟子犹大的出卖,耶稣被抓了起来,公元30年,罗马地方长官把他钉死在十字架上。文艺复兴时期著名画家达芬奇的名画——《最后的晚餐》描绘的就是耶稣被犹大出卖,在被捕前与最亲近的十三位信徒共进晚餐的情景。

耶稣死后,在他的门徒中有各种传言,有人说亲眼看见耶稣又复活了,他就是真正的救世主。二十多年后,基督教的另一位创始人物圣保罗继续了耶稣的事业。他强调耶稣受难是为人类赎罪,强调耶稣不只是犹太人的救世主,而是全人类的救世主。圣保罗还强化了信仰的作用,主张对于全能的上帝来说,一切都掌握在上帝的手中,只有上帝的意志才能决定人的命运,唯有对上帝诚惶诚恐地信仰,此外没有别的办法能使人类得救。

早期的基督教抨击社会上一切不平等的现象,反对贫富不均,主张人人平等,财产公有。然而耶稣所创导和宣传的教义并没有给人们带来思想的自由。禁欲主义的盛行,对上帝的敬畏和不断的忏悔,使人们陷入了一种新的思想禁锢中。后来,一些奴隶主和有钱有势的人也皈依了基督教,这就使它逐步变质。这些上层社会的人士逐步取得了基督教会的领导权,宣扬贫富差距和等级秩序都是上帝安排的,个人无力改变上帝的这种安排。到公元4世纪,经过改造的基督教已经成为一股十分强大的社会势力,同时成为统治者用来压制奴役广大劳动人民的有效工具。

1054年,由于教会内部的激烈斗争,基督教分裂为天主教(罗马公教)和东正教(希腊正教)两大派。11—14世纪,天主教的势力发展非常迅速。教会不仅在政治上享有至高无上的权力,还在经济上取得了统治地位,它甚至拥有独立的法庭、监狱和武装力量。13世纪,教会建立了镇压“异端”和控制教徒的“宗教裁判所”,进一步压制先进的科学思想、迫害进步科学家。教会垄断了哲学、政治、法律和自然科学,迫使它们扮演神学奴仆的角色。任何人试图揭示自然奥秘,探索科学真理,只要他的思想不符合宗教教义,都会被斥为“异端”,轻则被逐出教会,流放异地;重则被审判和监禁,甚至动不动就被处以绞刑或火刑。据不完全统计,各种类型的宗教裁判所先后残害了至少50万名主张思想自由的人士及科学家,严重阻碍了科学发展和文化的繁荣。