第五章  中世纪的漫漫长夜 

随着基督教的兴起,欧洲的科技之光被漫漫的长夜笼罩。文明出现倒退,科学开始徘徊。人们的精神被宗教信仰紧锢,探索科学的勇士只能在黑暗中模索,寻找通向光明的窗口。 

中世纪是欧洲封建社会的代名词,一般是指公元476年西罗马帝国灭亡,到1640年英国资产阶级革命的一千多年时间,在文化史上这一时期介于古希腊古罗马文明和文艺复兴之间。中世纪最显著的特点便是基督教神学统治着整个社会生活和人们的思想。基督教起源于中东,最初是这一地区受压迫人民用以反对罗马帝国奴役和寻求精神安慰的思想武器,后来随着罗马帝国的衰亡传入欧洲,逐渐成为统治人民的工具。它在维持社会稳定方面一度起到了积极作用,但它那空前严密的思想控制同时也窒息了社会的活力,阻碍了科技的发展。人们提起这段历史,都无不感慨地说:“黑暗的中世纪!”

因此,欧洲科技的发展在中世纪几乎是一片空白,但是依然有人在黑暗中不断摸索,寻找通向光明的窗口。正是这些人不懈的努力和为真理而牺牲的精神,才使人们得以走出中世纪的囚笼。