△蕴涵在炼金术中的化学 

西方的炼金术在古罗马的亚历山大时期十分盛行,但在公元3世纪末期遭到了禁止,以后在欧洲销声匿迹。然而它却又在阿拉伯世界发展起来。如果你能“点石成金”,那么你将是世上最富有的人。——这就是阿拉伯炼金士孜孜以求的梦想!

推动炼金术发展的有两类人。一类是工匠,另一类是哲学家。人们在制陶、染色、酿酒、冶金等生产活动中,逐步认识到自然界的物质形态是可以被人为改变的。工匠们最初懂得了如何改变物体的颜色和光泽,对黄金等贵金属的渴望,驱使他们想方设法制造赝品。希腊的一些古典哲学家的观点则为炼金术提供了理论依据。柏拉图认为物质的性质是外在的,可以改变的。亚里士多德认为万物都内在地向着尽善尽美的方向发展,有致善的趋势。斯多亚派哲学家则提出了万物有灵论的自然哲学理论。这些观点综合起来就成为炼金术的基本指导思想,只要让低贱的金属带上黄金的高贵颜色,就成为真正的黄金了。

炼金术士们认为所有的金属都是按一定比例化合而成的,富含汞的属于贵重金属,如黄金。富含硫的则属于比较贱的金属,可以通过炼金术改变硫和汞的比例,使贱金属转化为黄金。这个理论被称为金属的两大组分理论,据说是古代阿拉伯最著名的炼金术士查比尔·伊本·哈扬提出的。查比尔对炼金术的最大贡献就是在炼金术士的化学实验中引入了定量分析的方法。在查比尔的著作中,记载了大量有价值的化学实验,他所开创的炼金术摒弃了传统炼金术的神秘主义成分,是近代化学的先驱。

著名医学家拉齐也是一位炼金术大师,他发展了查比尔的组分理论,把盐增加为第三种组分,三组分理论一直流行到17世纪。

阿拉伯人对人类的科学发展作出了特殊贡献。他们在保存古代重要的科学成果、促进东西方科学文化的交流等方面建立了不朽的历史功勋。我们都知道中国古代的四大发明传入欧洲以后产生了巨大的历史影响,这四大发明传到欧洲大多经过了阿拉伯人之手。1271年,阿拉伯天文学家扎马鲁丁等人来中国,带来了七件天文仪器,他为当时的元朝政府建立了“回回司天台”,编制了“万年历”,他还带来了包括托勒密的著作在内的23种科学书籍。

古代阿拉伯人在保存古希腊学术典籍方面的贡献是独一无二的。自从古希腊的历史终结以后,罗马人没有能完全继承古希腊的学术传统,欧洲进入中世纪以后,古希腊的学术几乎已被欧洲人所遗忘,大量典籍也散失殆尽了。值得庆幸的是,由于阿拉伯人曾经致力于收集和翻译这些文献,使其得以保存。后来欧洲人是在阿拉伯人那里重新发现了古希腊的学术,他们重新学习和研究古希腊文献,开始了轰轰烈烈的文艺复兴运动,直接导致了近代自然科学的诞生。