第四章  文明的交融和创新 

公元8世纪中叶, 一个横跨欧、亚、非大陆的阿拉伯帝国兴盛起来。特殊的地理环境,促进了东西方文明的交流和融合。阿拉伯人把希腊的科学遗产和东方的实用技术有机地结合起来,促进了科学技术的创新和发展。 

阿拉伯半岛地处亚洲西南部,虽面积辽阔,大部分地区却为沙漠占据,气候干旱,土地贫瘠。直到公元5世纪,阿拉伯人还只是在少量的绿洲上过着部落式的游牧生活。约公元570年,穆罕默德诞生于西部麦加城,从610年开始,这位没落贵族商人的后代开始以麦加为中心宣传伊斯兰教教义,他把安拉奉为唯一的神,自称“先知”,撰写了《古兰经》,并建立了政教合一的政权。穆罕默德的继承者即哈里发以宗教“圣战”的名义开始向半岛以外扩张。至公元七世纪中期,其势力扩张至今巴勒斯坦、叙利亚、伊朗和埃及的广大地区,建立起了奴隶制的伍麦叶帝国。公元八世纪中叶,阿拔斯帝国取而代之,在政治和军事上达到了鼎盛,势力范围西至整个北非和南欧的今西班牙、葡萄牙一带,东及中亚细亚,威胁到了中国唐代的边疆。

阿拉伯人所处的地理位置是他们同时向东西方两个文明学习的有利条件。阿拉伯人以一种前所未有的精神和毅力吸收和消化比自己先进的科学和文化。阿拉伯人把古希腊、古印度和中国古代的优秀文化尽量吸收过来,成为古代阿拉伯科技发展的基础。穆斯林“圣训”中就有“学问虽远在中国,亦当求之”之说。751年阿拉伯人曾与唐朝在中亚地区发生过一次战争,唐将高仙芝大败,许多士兵被俘。当阿拉伯人发现其中有许多谙熟各种技艺的工匠时,即对他们倍加重用,从他们那里学会了先进的造纸术、丝织技术和其他许多技术。