△普林尼与《自然史》 

普林尼(公元23—79年)是罗马的一位博物学家,生于意大利北部的新科莫。他少年时赴罗马学习文学、辩论术和法律;青年参军,后来周游欧洲各地,曾经担任西班牙行政长官和罗马海军司令。他学识渊博,勤于著作,积累了大量的自然科学知识。他撰写的《自然史》成为古代自然科学的百科全书,他也为探求科学真理而献出了生命。

长达37卷的《自然史》对古代自然知识进行了全面总结,涉及天文、地理、动物、植物、医学等众多科目。他以古代世界近500位作者的两千多本著作为基础,分34704个条目汇编自然知识,成为古代自然科学的百科全书。《自然史》为后人研究古代人的自然科学知识提供了珍贵的依据,他所阐述的人类中心论的观点贯穿始终,被后来的基督教所认同,产生了更大的影响。他复述了前人的许多神话鬼怪故事,把美人鱼,独角兽等都作为真实的生物,虽然他对这些观点没有加以批判,却使我们了解到了古人的真实想法。公元79年,意大利那不勒斯附近的维苏威火山爆发,附近的古城庞培被猛烈的火山灰全部淹没。普林尼率领罗马舰队当时正驻留在那里,为了记录和考察火山爆发的实况,普林尼独自一人直奔现场,由于逗留时间太久,火山灰和有毒气体使他窒息而死。普林尼为探索自然的奥秘献出了自己的生命,为后世所敬仰。