△卢克莱修与古代原子论 

卢克莱修(公元前99—前55年)是古罗马的原子论者,他系统地阐明和发挥了古希腊后期原子论学说的代表人物伊壁鸠鲁(公元前341年—前270年)的学说。

他写的长诗《物性论》是古代原子论哲学的顶峰。

卢克莱修认真研究了物体的下落,认为平常物体下落速度的不同,并非如亚里士多德所说的那样是由于构成该物体的元素不同或重量不同,而是由于空气和水对它们的阻力不同。重的物体所受阻力小,所以下落快些,而轻的物体所受阻力大,所以下落速度慢些,如果在真空中,所有物体都将以同等速度下落。这种观点成为以后伽利略落体实验和落体定律的基础。卢克莱修提出世界是由原子组成的,是无限的,处于不断的发展变化之中。他还提出了生物进化方面的一些观点,认为人也是随着自然的发展而不断进步的。

卢克莱修所探讨的问题是纯粹的科学问题,没有任何政治、经济、军事或宗教目的,尽管卢克莱修的原子学说来自猜测,但对后代物质来源的研究,起了一定的指导作用。