△托勒密与《地球中心说》 

托勒密(约90—168年)是古罗马天文学的集大成者,他的天文学理论深刻影响了近代天文学发展。

托勒密系统地总结了希腊天文学的优秀成果,写出了著名的《天文学大成》、被阿拉伯人称为“伟大之至”的《至大论》。该书阐述了“地心说”的基本理论,绘出了地心体系的基本构造,并用一系列观测事实论证这个模型。它描述地球是球形的,是宇宙的中心,离地球由近及远的天体是月亮、水星、金星、太阳、火星、木星和土星等,这些天体都绕着地球旋转。书中提供了用以计算这个体系各天体之间距离的数学工具,如球面几何和球面三角。还描述了太阳、月球的运动,给出了月地、日地距离以及日食和月食的计算公式。托勒密的著作在综合前人成果的基础上,建构了一个较为严密的体系,成为望远镜发现之前最好的天文学体系。因此统治了西方天文学界一千多年,到现代还有一定的影响。

 

托勒密的地球中心学是科学的地球中心说,是天体观察的总结和描述,与后来的宗教地球中心说具有完全不同的意义。