第三章  古罗马的科学技术 

凯撒大帝带领着罗马铁骑,横扫了欧亚非大陆。战争是对人类文明的摧残,但在某种意义上,战争又促进了科技的交流和发展。战争要求尽量缩短发明创造的周期,使科学具有更强的实用性。 

欧洲古代文化的另一个重要组成部分是罗马文化,罗马文化深受希腊文化的影响,但它同时也形成了自己独特的文化:第一,在政治上,施行共和政体与法律制度。古罗马采取由选举产生国家官吏的共和政体,设有元老院和平民大会两级议会机构,而且还形成了法律诉讼制度。古罗马把这些制度推广到自己的领地,奠定了西方民主共和制的基础。民主体制对促进杰出的人物轻松而正派地显露出来起到了决定性的作用。第二,在语言上,罗马人借用和修改了希腊字母来拼写自己的语言,形成了对世界语言影响最大的字母系统——拉丁字母,后来成为法语、意大利语和西班牙语的基础。拉丁语后来被推广到世界各地,成为古代的国际语言。第三,在科技上,注重实用工程和崇尚实用的精神。他们的建筑技术非常发达,但理性思辩的成果却比较少。古罗马的这些文化特色同古希腊文化相互补充,形成了希腊—罗马文化结构,产生了许多科学家,取得了相当的科学技术成就。