△百科全书式的大学者——亚里士多德 

亚里士多德(公元前384——公元前322年)是古希腊最伟大、最富传奇色彩的人物。他是柏拉图的学生,曾做过马其顿国王亚历山大大帝的老师。在师从柏拉图多年之后,他创立了自己的学派,在雅典的吕克昂著书讲学,他和学生一起常去花园或树林里一边散步,一边讨论问题,因此也被称为逍遥派。

亚里士多德在哲学、政治学、美学、教育学、逻辑学、生物学、生理学、医学、天文学、化学、物理学等方面都有卓越贡献;他的著作丰富,体系庞大,堪称古代的百科全书,恩格斯也称他是最博学的人。

亚里士多德勤于思索,提出了许多创造性的理论。在逻辑学方面,他创立了以三段论为核心的严整的形式逻辑体系。他还创造了从理论上探索问题的“分析方法”,即先把研究对象分解为各种可能具有的情形和方面,然后一一加以评判,最后求得正确结论的方法。他还大大地丰富和发展了归纳法思想,指出“归纳法是从特殊到一般”,并研究了归纳法的逻辑形式。

 

亚里士多德的哲学思想,主要体现在阐述“第一哲学”即名为《形而上学》的著作里。他提出了哲学自身的独立对象和范畴。他提出了“四因说”,认为所有事物都有四方面的因素构成,即“质料因”、“形式因”、“动力因”和“目的因”。以建造一座房子为例,砖瓦土石这些建筑材料是它的质料因,但只有材料没有构成房子的形式还不能动工,因此还要有形式因;动力因把建筑材料搭成房子;目的因即房子满足人们某种需要的功能。把四因弄清楚了,也就全面地认识了事物。在天文学和物理学方面,他认为天体都是物质的实体,大地是球形的;地球和其他天体由不同的物质构成,地球上的物质由水、气、火、土四种“元素”组成,天体由第五种元素——“以太”构成。但他同时认为地球是宇宙的中心,“世界上没有虚空,不存在原子”;“重的物体比轻的物体下落得快”。这些建立在猜测基础上的结论影响很大,在一定程度上成为科学发展的的桎梏。

 

在生物学方面,亚里士多德喜欢亲自动手做实验,他具有敏锐的观察力,并善于进行总结和归纳。他对500种不同动植物进行了分类,生物分类是生物学得以建立和发展的基础,我们今天研究生物学,也是从生物分类开始的。而将事物进行分类则是基本的自然科学方法。亚里士多德还对至少50种动物进行了解剖,以直接了解他们的生理结构。他在担任亚历山大大帝的老师时,亚历山大在远征中经常给他捎回各种稀罕的动植物标本,给他的生物学研究提供了很大的帮助。根据解剖观察,亚里士多德指出“鲸鱼是胎生的,不像产卵的鱼类”。他总结出:“没有一个动物同时具有长牙和角”,因为野兽有了长牙保护自己后,不必再利用角作武器了。他还注意到了遗传学上的一个问题:“一个白种妇人嫁给一个黑种男人,他们的子女的肤色是白的,但到了孙儿那一代,肤色又变成了黑的,那么他们白色的子女中,是如何藏着黑色血统的呢?”这个问题,直到二千多年后人们才从基因的隐藏性中找到了答案。而这只是亚里士多德所提出的伟大问题中的一个。

亚里士多德还提出了系统思想的基本原理即整体大于部分的总和。他是古希腊文明的集大成者,在哲学、社会科学和自然科学诸方面都达到了前所未有的高度,奠定了后世各学科的基础,亚里士多德的出现标志着古希腊文明的空前繁荣。

由于亚里士多德在欧洲思想界一千多年的时间里一直是至高无上的权威,他的一些谬误和过时的观点也一直处于统治地位,很多还成为以后宗教神学的理论依据,阻碍了中世纪科学技术的发展。但是,又正是亚里斯多德的错误思想激发近代西方科学工作者走上探索真理的正确道路。