△柏拉图的“理想国” 

我们知道,作为哲学家的柏拉图以他的“理想国”和“理念”而闻名。在科学史上,柏拉图所提出的的“理想国”也很重要。

柏拉图(公元前427年-前347年)出生于雅典的名门世家。他从小就受到了当时最好的教育。年轻时他立志从政,参加过伯罗奔尼撒战争。传说苏格拉底曾梦见一只小天鹅落在他的膝上,很快就羽翼丰满,唱着动听的歌儿飞走了,第二天柏拉图就来求见,并成为苏格拉底最杰出的学生。柏拉图留下的众多对话,保存了苏格拉底的很多思想。苏格拉底被判处死刑后,柏拉图决定远离政治,开始了游历讲学的生活。

柏拉图在雅典西北郊的阿卡德米圣城的别墅里开设学园,招收门徒,研习学问。他以讲授哲学为主,旁及几何学、天文学、音乐学、算术等多种学科。

柏拉图认为真正的实在是理念,人们的种种常识和感觉千变万化,转瞬即逝,都是靠不住的。理念是超越性的存在,它先于一切感性经验。感性世界只是摹写了理念世界一部分,很不完善。任何一张桌子都有这样或那样的缺陷,不足以代表真实的桌子,只有桌子的理念才是完美无缺的。哲学的目的就在于把握理念。在柏拉图的理想国里,人们按照掌握知识的程度担任不同的职务,最高统治者就是知识最完备的“哲学王”。

柏拉图轻视科学实验,他认为在诸多自然事物中,只有数学更具有理念的色彩,虽然它还不是理念本身,却是通向理念世界最可靠的工具。例如我们所见到的任何一个圆都称不上真正的圆,谁也不能确证自己画的圆完美无缺;我们所见的任何一条直线也不是真正的直线,因为直线本身没有宽度,而且没有弯曲。但是,相比之下,研究直线和圆这些几何对象更容易使人进入理 念世界。柏拉图对数学演绎方法也有许多贡献,认为线是从一点“流出”来的。他重视对立体几何的研究,发现了圆锥曲线等。在他的影响之下,数学成为雅典的热门学科之一。

柏拉图把道德科学放在第一位,并在数学基础上构造了自己的“理想圆”,认为球形是最完美的。上帝规定了一切天体和他们的运行轨道都是球形或圆形的,这种观点极大地影响了后来天文学的发展。

柏拉图的理念思想产生了极为深远的影响,以至于有人认为此后的西方哲学史不过是柏拉图理念论的注脚。