△“诡辩家”苏格拉底 

苏格拉底(公元前468年-前399年)以雄辩闻名于古今中外,但他也最终为此付出了自己的生命。

苏格拉底一生都未离开雅典。他没有留下任何著述,但他的活动和学说都由他的学生柏拉图记了下来。他当过石匠和军人,他奔走于雅典的大街小巷,逢人便谈,尤其对那些自命不凡者予以巧妙的讽刺和挖苦。他的最富传奇色彩的两套对话方法是“助产术”和“苏格拉底讽刺”。“助产术”是用来对待年轻好学的人的方法,苏格拉底从具体事例出发,逐步引导对方弄懂本来不知道的一般概念。据说苏格拉底的母亲是一个助产婆,这启发他发明了这套谈论方法。“苏格拉底讽刺”则是对待自以为有知而实则无知的人的方法。他佯装自己无知,从对方已经认定的概念出发,沿着对方的思路提出一系列问题,结果使对方陷入自相矛盾的境地。即现在所说的“归谬法”。“我只知道自己的无知”,这是苏格拉底的名言。

苏格拉底在数学上也有很深的造诣,除了雄辩之外,他把一生的主要精力献给了教学,他的学生除柏拉图之外还有欧几里德、第欧根尼等等著名的学者。

苏格拉底看到了当时的民主体制存在种种弊端,提出了非常尖锐的批评,因此被雅典的民主执政官起诉过好几次,他每次都在法庭上以自己雄辩的口才使自己最终无罪释放,但最后一次他终于没能为自己开脱罪名,被雅典的民主政权判处死刑。本来他可以从监狱逃走,但他轻松地放弃了,因为他认为死刑不可能处死他的精神。