△德谟克利特与原子论思想 

德谟克利特是古希腊原子论的集大成者。他把毕达哥拉斯派和爱奥尼亚派的理论巧妙地结合在一起,主张世界是统一的,自然现象可以得到统一的解释,但统一不是在宏观层次上进行,而是将宏观的东西归结为微观的东西,这些微观的东西就是原子。把一个物体一分为二,它变得更小,但仍然是一个物体,它还可以被一分为二,这个过程可以无限地进行下去吗?原子论认为这不可能,分割过程进行到最后,必然会有一个极限,即原子。也就是《墨子》中所说的“端”。原子在希腊文中原意就是不可再分割的东西。我们虽然看不见小到极点的原子,但世界万物都是由原子构成的,原子是世界的共同基础。由于原子在形状、大小、数量组成上的不一致,因而形成了世界上形态各异、丰富多彩的事物,因此统一的自然界就被数的科学描述出来了。作为原子这一基本物质单元的认识可能与挥发、气味和蒸发等现象的观察有关,因为这些现象中都存在看不见的物质微粒运动。

  

虽然原子论在当时还只是一种哲学理论,是思辩的产物,而不是科学的理论。但在公元前五世纪,在当时落后的实践水平上,在简陋的条件下,他们凭自己的理性构想出了感性的物质世界背后的原子世界,想到了类似于近代原子论的理论,想到了实物和虚空的概念,想到了惯性定律。这些思想为近代原子论的诞生提供了启发。

恩培多克勒之后,雅典进入了科学发展的黄金时期,涌现出了苏格拉底、柏拉图、亚里士多德等一批科学巨人。