△第一个哲学家和科学家泰勒斯 

泰勒斯是西方历史上第一个哲学家和第一个科学家。公元前6世纪,爱奥尼亚人的贸易中心米利都成为古希腊最早的学术中心,泰勒斯是这个学术中心的开创者。

泰勒斯约公元前640年生于米利都一个名门望族,是希腊的著名人物,在西方被列为古希腊的“七贤”之首。他是古希腊第一个天文学家、几何学家。他的墓碑上刻着:“这里长眠的泰勒斯是最聪明的天文学家,是米利都和爱奥尼亚的骄傲。”泰勒斯和他的学生阿那克西曼德和阿克西米尼等人一起,形成了西方哲学史上第一个哲学学派——米利都学派。

据记载,泰勒斯访问过埃及,他把埃及的土地测量术引入希腊,并发展为演绎几何学,奠定了古希腊几何学的发展方向。有一次他成功地在圆内画出了直角三角形,宰牛庆贺。他运用三角形相似原理,设计出了在海上测量两条舰船之间距离的方法。他还提出了圆周被直径等分、等腰三角形两底角相等,两直线相交时对顶角相等等定理。

泰勒斯提出了一句自然哲学上的名言:“水是万物的本原。”这句话追究万物的共同本源,是哲学思维的开始,也是以科学态度对待自然界的第一个原则:科学就是从具体、复杂、多样的现象背后找出共同的原理,再从原理中解释、说明、预言更多的现象。他力求从自然界本身说明自然界,而不求助于超越于自然界的事物。这也是自然科学的优良传统之一。泰勒斯认为,大地浮在水上,是静止的,地震是由水的运动造成的,就像船在水面上随水晃动那样。天空是由稀薄的水汽形成的盖子。这种看法与希腊半岛的位置很有关系,只有一小部份与大陆相连,其余都是一望无际的海水。

泰勒斯的学生阿那克西曼德认为世界的基本元素是无定形,而不是水,因为水是有形的,用水很难解释某些具体物质的变化。他认为地球不是一个浮在水上的圆盘,而是一个被水围着的圆球,日月星辰围着地球旋转,最高的是太阳。阿那克西曼德的学生阿那克西米尼改进了他的模型,认为空气是“一切物体的最单纯的始基。”宇宙是个半球,像毡帽一样罩在大地上面,大地则像一个盘子浮在空气上面。

 

爱奥尼亚的另一个哲学家赫拉克里特提出了具有深远历史影响的自然哲学观念——自然界的辩证法原理,他说:“一切产生于一,而一产生于一切。”这个产生一切又从一切中产生出来的“一”就是“火”,世界的统一性就在于火。他还提出了他那句辩证法的名言:“人不能两次踏进同一条河流。”

爱奥尼亚被波斯帝国征服后,希腊东部的科学和哲学逐渐衰落,但西部的毕拉哥拉斯学派又崛起了。