第二章  科学思想的摇篮 

科学的发展,依赖于思想的进步,当崭新的思想诞生后,必将以巨大的能量反作用于科学技术,使其飞速发展。古希腊不但给后人留下了宙斯、阿波罗、普罗米修斯等动人的神话,更大的贡献是给人类留下了科学的态度和科学的理念,成为现代科技大厦的思想基石。 

四大文明古国都是在亚非两洲,然而自18世纪以来,欧洲文明一直处于强势地位,当然,欧洲和现代科学技术并非从天而降,它也有自己的的基础和发源。欧洲的科学技术起源于古希腊,古希腊指欧洲巴尔干半岛南部,地中海和爱琴海之间的希腊半岛及其附近岛屿。在人类的科学技术史上,希腊文明是一朵灿烂的奇葩,它吸收了古代埃及和古代巴比伦科技文明的遗产,并发扬光大,创造出了辉煌的科技成就。

古希腊文明可以按时期和区域分为三个阶段:第一个阶段是公元前5世纪之前,由自然哲学家泰勒斯开始直到阿那克萨哥拉的爱奥尼亚阶段;第二阶段是南意大利阶段,从毕达哥拉斯直到恩培多克勒,以数的哲学为主要特色;第三阶段是雅典阶段,著名学者苏格拉底、柏拉图、亚里士多德等相继登上雅典的学术讲坛,创造出希腊文明的辉煌时期。