四、上古时代的中国 

中国是世界上最古老的文明发源地之一。与其它几大古老文明相比,中国文明有两个显著特点:一是它不仅源远流长,而且生生不息;其他古老的文明或日见衰微甚至销声匿迹,或同化于外来的文化,只有中国文化在五千多年的历史长河中虽遭遇种种磨难却始终保持了自己的特色,现在又因为正在进行伟大的复兴而备受世界的瞩目。二是先民的宗教意识比较淡薄。中国远古的神话传说中没有完全超越于人间的神的形象,不像希腊神话那样有一个凌驾于人间之上的神的世界。盘古开天辟地、女娲补天、后翌射日、燧人氏钻木取火、有巢氏构木为巢、神农氏遍尝百草等等广为流传的神话,都和人们的日常生活息息相关。这些神话中的主人公来源于氏族部落的首领或为特定领域内的杰出人物,他们就生活在先民中间,而不是从天而降。他们在死后享受子孙的祭祀,在生前却是历经艰险。女娲补天的力量,后翌射日的勇气,构木为巢的智慧等等要么反映了祖先的美好理想,要么歌颂了人自身的力量和智慧,非常贴近于早期人类艰辛创业的实践。燧人氏钻木取火的传说和普罗米修斯冒着生命危险从宙斯那里盗取火种的传说相比,更符合火种起源的实际情况。另外值得注意的是,考古学界迄今还未发现从商朝到战国时期有过大型的宗教建筑。这或许从另一个角度证明,中国先祖的精神生活中神的概念并不是那样重要,人们更关注于现实生活中的旦夕祸福、生老病死。这样重人文、轻宗教的价值观念和思维方式在很大程度上促进了应用科技的发展。农学、医学、天文学、在中国古代科学技术体系中处于核心地位,其独创性和发达程度都令人赞叹不已。