△佛教与哲学 

宗教往往同自然哲学、人生哲学联系在一起,在吠陀时代,就有人认为世界万物的本原是“风”;也有人认为是“水”,或者是水、地、火、风四元素,或是水、地、火、风、空五大元素。以此为基础,逐渐形成了独特的宇宙观自然观和人生观。

印度是世界三大宗教之一的佛教的发源地。佛教在世界上有非常广泛的影响。公元前6世纪,恒河流域的迦毗罗卫国(今尼泊尔境内)的王子乔达摩·悉达多抛弃王室的荣华富贵,离家出走,远行求道。他游历了印度各个地方,各个寺庙,求教了许多学者和高僧,积累了大量的宗教知识和实践经历。经过多年苦苦修行,相传有一天他在恒河边的菩提树下静坐时终于大彻大悟,从此创立了世界三大宗教之一的佛教,他被信徒尊称为释迦牟尼,意为“释迦族的圣人”,著有《金刚经》作为后世传教凭证。佛教最基本的教义是四谛说。四谛即四种真理,包括苦谛、集谛、灭谛和道谛。认为人生一切皆苦,产生苦的原因在于人有各种欲望,因而便有行动(即造了“业”),也就是造了以后的“因”,于是因果不断,苦在生死轮回中不断反复。佛教认为灭苦的关键在于消灭欲望,消灭主观意识,通过修行使人解脱,进入佛教理想的最高境界即涅槃。佛教把自我和物质世界分别比喻为水流和“自生自灭的火焰”,认为一切事物和现象都是永无休止的变化,是无穷无尽的生生灭灭。这里面蕴含了一种对立面相互依赖、相互转化的辩证法思想。佛教在反对印度婆罗门教中起了重大作用,在客观上促进了印度的新兴奴隶主阶级和市民阶级为代表的奴隶制国家的发展。从公元前3世纪开始,佛教向印度境外传播,逐步发展为世界性宗教。

另外,古印度还有许多哲学派别,对世界的构造提出了许多不同看法。印度后来宗教极为盛行,到处笼罩着神秘的宗教气氛,神庙、佛塔等宗教场所鳞次栉比。而且绝大多数印度人都信奉某种宗教,同一宗教内部也有许多教派。印度人生活在宗教中,因此他们创造的许多科学技术也都打上了宗教的烙印,为宗教服务。而且垄断了科学文化的祭司和僧侣阶层饱食终日,热衷于纯粹的哲理思辩,对实际生产和生活中的各种问题却没有兴趣,在很大程度上限制了印度科学技术的进一步发展。后来又由于各种原因,到12至14世纪以后,其科学技术几乎已经停滞不前了。

尽管如此,古印度仍然以其卓越的科学技术成就在世界科技发展史上占有重要地位。他们的科学技术向东经过中亚,远播到中国、日本、韩国和东南亚各地;向西经过西亚、小亚细亚传入希腊和欧洲,对这些地区的科技发展产生了深刻的影响。