△炼丹术与医药学 

古印度的医学相当发达。因为古印度素有大慈大悲,普渡众生的仁爱思想,看重救死扶伤的医学。在古印度历史上出现了许多著名的医学家和医学著作。

出现于公元前1世纪左右的《阿柔吠陀》,是目前已知的古印度最早的医学著作,记载有内科、外科、儿科等许多疾病的治疗方法。该书认为人体有躯干、体液、胆汁、气和体腔等五大要素,与自然界中的地、水、火、风和空五大要素相对应。躯干和体腔比较稳定,其余三者比较活泼,如果五者失调,人就会生病,这种看法成为古印度医学的理论基础之一。

妙闻是古印度最有名望的医生之一。在古印度宗教的教义中,禁止用刀子解剖人体,人们只能把尸体浸泡于水中然后用手撕裂进行观察,因此妙闻只好暗地里进行解剖学研究,在经后人整理的《妙闻集》里记载了许多解剖学知识。《妙闻集》里还论述了生理学和病理学的许多问题,研究了内科、外科、妇产科和儿科等各类病症达1120种。还记载了摘白内障,除疝气,治疗膀胱结石、剖腹产等多种手术,以及120种外科手术器材和760种药物。

罗迦是古印度另一位著名的医生,他的《罗迦本集》是古印度的医学百科全书。书中进一步阐发了古印度的医学理论,它提出的摄生原则包括合理的营养、充足的睡眠和有节制的饮食,至今仍有参考价值。该书对病因、病理作了进一步研究,记叙了一系列相应的诊断和治疗的方法,阐述了500余种药物的用法。另外,公元7世纪编成的《八科提要》和8世纪的《八科精华录》也是古印度医学的重要典籍。

与成熟的药物学相联系,为了寻求“长生不老之药”,并使普通金属转变为金、银等贵重金属。古印度的炼丹术也十分发达。古印度人重视水银和硫黄,而且掌握了升华、焙烧、汽化等技术。虽然炼丹术有种种神秘色彩,但其中包含了某些科学的因素,在一定的程度上促进了化学的发展。

古印度的医学影响深远。妙闻和罗迦的著作在公元五世纪被译成波斯文和阿拉伯文。公元8至9世纪时阿拉伯人曾经邀请印度医师主持医院工作和担任教学工作。我国西藏、中原等地也曾经受到古印度医学的影响。