△黄道十二宫 

两河流域空气清朗,有利于观测天象。美索不达米亚人已经把行星和恒星区别开来,对行星的运动取得了相当精确的数据。公元前2000年,他们发现了金星运动的周期性。一件泥板记载了行星会合周期(即行星与太阳和地球的相对位置循环一次所需时间),相对误差都在1%以下,如他们测得土星的会合周期为378.06日,今测值为378.09日;他们测得木星的会合周期为398.96日,今测值为398.88日。

大家也许注意过,夏夜天空的星星分布与冬夜是不同的。夏天我们可以观测到分居两处的牛郎星和织女星,以及隔在他们之间的银河;而天空最亮的恒星——天狼星以及猎户座只有在冬季的夜晚才可以看到。这是由于地球的公转,我们永远只能在夜晚看到背对太阳那面天空的星星,但相同的季节,我们所看到的星空是一样的,从而可以知道太阳是周年运动的。天文学上把太阳在恒星背景下所走的路径,叫做黄道。古代两河流域的人已经知道了黄道,并把黄道带划分为十二星座,每月对应一个星座,每个星座都按神话中的神或动物命名,并用一个特殊的符号来表示。这套符号一直沿用至今,形成了所谓的黄道十二宫,也就是现在我们常说的十二星座,它是占星术的常用术语。虽然现代天文学证明春分点实际上是在双鱼座,但人们还是一直沿用古巴比伦人的做法,把春分点定在白羊宫。

美索不达米亚人很早就可以预测月食了。公元前4世纪,美索不达米亚人在从事天文观测中编制了日月运行表,用日月运行表计算月食极为方便。

另外,美索不达米亚人的计时方法对后世产生了很大的影响,例如将圆周分成360度,1小时分成60分,1分为60秒,以7天为一星期等,一直沿用至今。