△阴历历法与默冬周期 

苏美尔的历法以月亮的盈亏周期作为计时标准,属于太阴历。大约在公元前2000年苏美尔的历法中,一年被定为354天,12个月,还分大小月,大月30天,小月29日,大小月相间。为了解决历法和实际的天文观测之间的误差,他们也使用置闰的方法。古代最合理的置闰方法是默冬周期,即19年7闰的规则,是由希腊天文学家默冬在公元前432年提出的。两河流域在很长一段时间里,没有固定的置闰规律,往往是国王根据情况随时决定,给安排生产带来了极大的不便。到公元前6世纪末,他们摸索出了固定的置闰规则,起先是8年3闰,以后是27年10闰,最后于公元前383年定为19年7闰,和默冬周期一致。